L’essai de Rachel Remen sur l’importance de la signification personnelle en ce qui concerne la satisfaction au travail et le professionnalisme des soins de santé était opportun et bien écrit. Sa formule (grosso modo: signification personnelle = engagement = professionnalisme = service et âme) pour la relation de la signification personnelle à la prestation des soins de santé et à «l’âme» de la médecine est valide et facilement appréciable.1

Des études telles que The Physician Burnout Project démontrer que l’épuisement professionnel est lié à la destruction du sens personnel des médecins concernant les soins qu’ils dispensent. En outre, le nombre de médecins en pratique clinique qui s’épuisent continue d’être élevé. Les résultats préliminaires d’une autre étude en cours montrent qu’à l’ère des soins gérés, le phénomène d’épuisement professionnel commence tôt et constitue également une menace pour les résidents et les médecins ayant des pratiques universitaires (D Campbell, données non publiées). La plupart des cas d’épuisement professionnel semblent être liés à une exposition précoce aux effets restrictifs de la capitation et des soins gérés sur la pratique universitaire.

La question demeure: en tant que cause principale de la perte de «l’âme de la médecine», comment prévenir et guérir l’épuisement des médecins?

Selon un point de vue, la prévention de l’épuisement professionnel commence lorsque les parents insufflent le sens de la valeur et le désir de signification personnelle à travers des efforts liés aux services. Certes, le processus de demande d’inscription à la faculté de médecine devrait impliquer des mesures de sélection efficaces pour sélectionner les futurs médecins les mieux placés pour être heureux et satisfaits dans une industrie de services. Un dépistage similaire devrait avoir lieu pendant le processus de demande de formation en résidence. Un fait inévitable de spécialisation est que différentes spécialités exigeront et entraîneront des modes de vie différents. Il est faux pour nous de cacher ou d’éviter de discuter de cette vérité fondamentale avec les étudiants en médecine lorsqu’ils envisagent dans quelle spécialité entrer.

Nous devons être honnêtes avec nos étudiants et nous-mêmes – non seulement l’ère de la pratique médicale «Big-Bucks» est révolue, mais le fait de demeurer dans sa mémoire est responsable d’une grande partie de la frustration économique sur le marché actuel des soins de santé. Si nous sélectionnons des soignants qui sont émotionnellement préparés à placer les considérations financières et la productivité économique au-delà de l’efficacité clinique, nous serons en bonne voie pour prévenir la plupart des cas d’épuisement professionnel et restaurer l’âme du médicament.

Traiter l’épuisement professionnel est une autre affaire. Comme la dépression, à bien des égards, l’épuisement professionnel peut être difficile à diagnostiquer. De nombreux médecins ne sont pas conscients de la maladie tant qu’ils ne sont pas en phase terminale. Je n’ai réalisé que j’étais épuisé qu’après avoir été guéri. Le remède est venu accidentellement avec la possibilité de retourner à des universitaires à temps plein. Lorsque j’ai laissé de côté les préoccupations au cas par cas concernant la capitation et les soins gérés et une pratique privée «réussie», je ressentais une fois de plus la joie et l’enthousiasme quotidiens pour la pratique clinique qui étaient présents dans mes premières années. Cela m’a alors frappé – je brûlais depuis longtemps.

Nous ne pouvons pas tous – et ne devrions pas – retourner à la médecine universitaire salariée. Placer les préoccupations financières en veilleuse est difficile pour de nombreux jeunes médecins, qui ont d’importantes dettes d’études à payer, des familles à élever et une industrie des soins dirigée dans laquelle travailler. Ils commencent à s’entraîner et se retrouvent rapidement sur un tapis roulant économique qui dure depuis de nombreuses années. Si pour aucune autre raison que de leur permettre de quitter ce tapis roulant de pratique clinique pour aider à prévenir et à guérir l’épuisement professionnel, il est essentiel que l’éducation médicale et la formation en résidence aux États-Unis bénéficient d’un meilleur soutien économique.

Alors que les Américains embrassent le concept d’accès universel et de soutien économique pour une norme minimale de prestation de soins de santé, les Américains choisis pour être des prestataires de soins de santé devraient également bénéficier d’un soutien pour leur éducation médicale et leur formation spécialisée. Les avantages de l’universalisme pour la prestation des soins de santé s’appliquent également à la formation médicale. Cette assurance et ce recrutement et dépistage efficaces devraient permettre aux professionnels de la santé de se concentrer sur la prestation de services plus significatifs, ce qui, selon l’équation sociale de Remen, améliorera leur signification personnelle (l’âme de la médecine) et guérira l’épuisement professionnel des médecins.