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«Je dors sur le canapé, aussi loin que possible des bébés qui hurlent», raconte Liz * L’indépendant. «Je suis certainement plus anxieux dans l’ensemble. J’ai pris du poids. J’ai une faible estime de soi. Je suis plus facilement distrait et frustré. Mon apport en caféine a triplé et je suis rarement motivé à faire de l’exercice au-delà d’un étirement de base des jambes malgré le changement des règles de verrouillage. »

Des études ont montré que les femmes assument le poids des responsabilités de garde d’enfants, des tâches ménagères et de l’enseignement à domicile pendant le verrouillage, qu’elles travaillent ou non – la fermeture des écoles et des garderies ayant aggravé les inégalités existantes dans la manière dont ces tâches sont réparties entre certains couples .

Liz, qui a deux enfants de moins de cinq ans, a du mal à faire face pendant la crise des coronavirus en raison de devoir jongler avec les tâches ménagères, l’enseignement à domicile et travailler à temps partiel en tant qu’enseignante.


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La femme de 36 ans, dont le partenaire a été mis en congé, a déclaré qu’elle essayait de planifier un déménagement qui ne pouvait pas être facilement retardé ainsi que de coordonner et de planifier tous les achats, la cuisine et les études à domicile.

«Je souffre d’épuisement mental et d’épuisement professionnel», ajoute-t-elle. «Je suis généralement très sociable, mais je ne me sens pas enclin à socialiser sur les appels vidéo à la fin de la journée. Ce sentiment de tout jongler avec un contact social limité peut sembler isolant. Il ne semble pas toujours approprié d’aérer du linge sale pour ainsi dire quand beaucoup d’autres ont du mal aussi, donc parfois il y a une tendance à ne partager ces sentiments qu’avec mon partenaire. »

Une étude récente réalisée par le Boston Consulting Group a révélé que les mères au Royaume-Uni doivent effectuer 31 heures supplémentaires de ménage chaque semaine qu’avant le verrouillage de Covid-19 – et en moyenne 12 heures de plus de tâches ménagères que les pères.

 

Alisha, qui vit à Londres avec sa fille de trois ans, a déclaré L’indépendant que l’urgence de santé publique avait alourdi de «100 fois» la charge de travail domestique qu’elle accomplit à la maison.

«Je dors trois heures par nuit depuis un mois ou deux», explique la femme de 29 ans, monoparentale. « C’est juste le stress de tout ce qui se passe. Le travail est plein. La routine que j’ai eue avec ma fille a disparu par la fenêtre. Être enfermé dans la maison toute la journée avec un bébé pendant près de trois mois est difficile. La pépinière où elle était fermée. Je n’ai pas eu le temps de faire de l’enseignement à domicile parce que je dois travailler. J’ai un contrat de 35 heures par semaine, mais je fais environ 40 heures par semaine et lorsque je suis entré en lock-out, j’ai travaillé de 7 h à 19 h. »

Alisha, qui travaille dans les communications sur la santé, a déclaré qu’elle craignait que sa fille ne prenne du retard sur ses camarades de classe en raison de l’absence de scolarisation à domicile. Elle a dit qu’il était heureux qu’elle ait été autorisée à travailler à domicile par ses employeurs – expliquant qu’elle aurait été forcée de quitter son emploi à moins que son patron ne lui ait permis d’emmener son tout-petit travailler avec elle.

« Vous pouvez voir tout le monde sur les réseaux sociaux faire de l’enseignement à domicile », ajoute Alisha. «Ces parents parfaits dont les tout-petits écrivent leur nom et lisent l’alphabet à l’envers. La crise m’a rendu plus anxieux. Au début, je me sentais très seule et isolée. La formation de pot dans le verrouillage était maniaque. Au début, les couches étaient épuisées et parce que je travaillais encore jusqu’au verrouillage, je n’ai pas acheté en vrac. Au moment où je suis arrivé à faire du shopping, tout était parti. J’ai donc pensé que je pourrais aussi bien la former au petit pot. Je ressens beaucoup plus la culpabilité de la maman qui travaille pendant le verrouillage. Quand je suis à la maison, je travaille maintenant. Avant, quand j’étais à la maison, je passais plus de temps avec elle. »

 

Le professeur Barbara Petrongolo, économiste, a participé à un récent rapport de la London School of Economics qui a révélé que les femmes sont plus susceptibles de s’occuper de l’école à domicile, des soins aux enfants et des tâches ménagères dans la maison même si elles concilient cela avec le travail.

 

«Même avant la crise, les femmes faisaient plus que les hommes», dit-elle. «C’était très inégal. Mais dans la crise, aucun élément du travail domestique ne peut être externalisé. Il n’y a pas de garderie, de nettoyage ou d’école fermée. Parfois, lorsque les parents sont spécialisés dans deux activités différentes et qu’il y a plus de travail domestique qui incombe au ménage, le parent qui a l’habitude de le faire en fait plus. Je suis sûr que la satisfaction de la vie diminue beaucoup pour les mères et les pères, même si vous aimez faire de la garde d’enfants, faire 12 heures par jour, c’est beaucoup. Cela a changé l’expérience du travail à domicile en tant que travail domestique et votre propre travail sont tous sous le même toit. »

 

Dana Denis-Smith, qui dirige une entreprise qui compte 2000 avocats sur sa plate-forme, a déclaré qu’elle assumait la majeure partie des tâches ménagères et de l’enseignement à domicile en lock-out tout en travaillant à temps plein et en menant une campagne.

 

« La seule façon est de commencer très tôt – 5 heures du matin », ajoute la femme de 44 ans, qui a un enfant de neuf ans. « C’est plus une surcharge mentale. C’est comme avoir plusieurs emplois à temps plein en même temps. J’ai l’habitude de travailler à domicile. Mais c’est une charge de travail accrue. Vous pouvez trouver un moyen de l’équilibrer. C’est au moins 100% de plus qu’auparavant. C’est un défi constant de ne pas laisser le burn-out s’installer. Je peux voir pourquoi les cours d’exercice en ligne seraient utiles mais je ne peux plus supporter le zoom et les gens qui communiquent trop ont l’impression de compenser de manière excessive les autres restrictions de la vie.  »

 

Le Dr Elizabeth Hannon, rédactrice en chef adjointe du British Journal for the Philosophy of Science, a souligné le fait que le nombre d’articles proposés par les femmes avait radicalement chuté pendant le verrouillage, mais a noté que la même chose n’a pas été vraie pour les hommes.

 

« Nombre négligeable de soumissions de femmes au journal au cours du dernier mois », a tweeté le Dr Hannon en avril. « Je n’ai jamais rien vu de tel. »

Son tweet a déclenché un flot de remarques de femmes universitaires exaspérées admettant qu’elles avaient du mal à jongler avec la garde des enfants tout en gardant le contrôle de leur charge de travail pendant le verrouillage.

Sam Smethers, directeur général de la Fawcett Society, a déclaré: «Les mères de jeunes enfants ressentent la pression de faire la part du lion du travail de soins non rémunéré et de l’enseignement à domicile tout en essayant également de faire leur travail rémunéré. La majorité déclare avoir du mal à joindre les deux bouts et faire face à une dette accrue en raison de la pandémie. Une augmentation importante des prestations pour enfants contribuerait grandement à atténuer les pressions financières sur les parents. »

Joe Levenson, du Young Women’s Trust, a ajouté: «Avant le début de cette crise, les jeunes femmes contribuaient déjà au moins 140 milliards de livres sterling par an à l’économie britannique dans le travail non rémunéré. Il ne fait aucun doute que ce chiffre aura grimpé en flèche alors que des milliers jongleront avec le travail à domicile et les soins aux autres. »

* Les noms de Liz et Alisha ont été modifiés car ils ne voulaient pas que leurs vrais noms soient utilisés.